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      一亿年前古啮虫被裹入琥珀 肚子里全是花粉

        作者: 胡玉梅2016-03-19 09:07:15 来源:现代快报
        一亿年前古啮虫被裹入琥珀 肚子里全是花粉

        显微镜下,琥珀里的“采花贼” 黄迪颖供图

        它是一只芝麻粒大小的虫子。一亿年前,太阳暖暖的,肚子吃得圆滚滚的它,晒着太阳闭目养神。突然,一滴树脂把它包裹……这只悠闲的小虫,被凝固在琥珀里。

        一亿年后,带有小虫的琥珀,被中科院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖和黎巴嫩大学的教授Azar发现,借助生物显微镜,揭开了小虫的秘密:它是一只小小“采花贼”,它的肚子里装的都是花粉,甚至拉出来的“便便”里也都是花粉。

        “小昆虫肚子里有上万颗花粉颗粒。它拉的‘便便’里估计也有上千颗花粉颗粒。”黄迪颖说,通过花粉,植物的身份也得到了确定,花粉来自紫树科植物。一亿年前,世界上最早的花朵在陆地上盛开并没多久。花香、花色如何?难以复制和再现。但缅甸琥珀中所保存的小昆虫,恰恰展示了它们“采花”之后的状态。

        “大家都知道,蜜蜂是采蜜的。事实上,在昆虫界,有的小虫独恋一种花粉,有的则以很多种花粉为食。”黄迪颖说,这枚缅甸琥珀里的小虫,当时就是以紫树花粉为食的。黄迪颖和合作伙伴们研究发现,小虫的口器很特殊。最早,昆虫的口器是两颗大牙咀嚼式的;而后,大牙渐渐退化,口器进化成了刺吸式。“这是一只古啮虫,处于咀嚼式到刺吸式的过渡阶段。这样的口器适合吸食花粉。”黄迪颖说,这只古啮虫,是昆虫家族的一个新目——二叠啮虫目。

        古啮虫在2.65亿年前就出现了,但如今已经灭绝。它们是如何灭绝的?也许是一亿年前灭绝的,也许是6500万年前和恐龙一起灭绝的。这无法得知。但可以肯定的是,缅甸琥珀是古啮虫生前的最后化石见证。

        尽管这种小虫灭绝了,但紫树还有,在古生物研究所还有一株它的近亲种类。紫树也是世界著名的珍贵观赏树种,叶色缤纷是它最大的特点,是世界流行的七大色叶树之一。

        对了,虽然小虫没有了,但知了、蝽、虱子都是古啮虫的远房亲戚。


        责任编辑:静愚
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